Baby it's unseasonably mild outside

19 december 2014
Vintage postcard

De opmaat naar de kerstdagen heeft een gek effect op de radio. Aangezien de marketing van kerst op iedereen van toepassing is, moeten we er allemaal aan geloven. Al is het maar omdat Piet alleen voor de zielen van kinderen gestorven is. Nu geloof ik heilig dat meer George Michael in het leven de donkerste dagen wel degelijk prettiger maakt, maar ik besef dat ik daar een minderheid in ben. Toch is het een merkwaardige periode, waarin nostalgie en traditie muziek in een grammofoongroeve dwingt. De meeste artiesten nemen liedjes op die vroeg uit de 20ste eeuw komen en al veel vaker zijn opgenomen – met nauwelijks aanpassingen in de arrangementen. Een van mijn lievelingsliedjes is een bijzonder vreemd voorbeeld: “Baby it’s cold outside”.

De premisse van het liedje is buitengewoon goed: als koukleum ben ik de eerste die binnenblijft bij kou. Dit is dan ook het centrale argument van de man uit het nummer. Maar de rest van de tekst is zo verschrikkelijk “rapey” dat je je afvraagt hoe dit nog gezongen kan worden Het wikilemma noemt de twee personages die elkaar toespreken dan ook “de wolf” en “de muis” - duidelijke verhoudingen. En van de honderden opnames wordt doorgaans de verhouding van man in de “wolf” rol en vrouw in de “muis” rol. De verhoudingen komen in het volgende stuk het best naar voren:

I simply must go - Baby, it's cold outside
The answer is no - Ooh darling, it's cold outside
This welcome has been - I'm lucky that you dropped in
So nice and warm - Look out the window at that storm

Degene in de muisrol zegt hier dus expliciet nee, en probeert vervolgens nog beleefd een uitweg te kiezen. Maar de wolfmeneer zet door.

Gek genoeg werden de rollen in de musical Neptune’s Daughter die het liedje bekend maakte halverwege omgedraaid, iets wat in de meeste opnames niet gebeurd. Een opvallende recente opname die de man als muis en lustobject ziet gedurende het hele nummer is die van She And Him, wat het project is van Zooey Deschanel en M. Ward.

Het blijft niettemin gek dat we een liedje blijven opnemen waarin een vrouw expliciet “nee” zegt tegen de avances van de man en hij haar met emotionele chantage (dat zijn trots gekrenkt wordt en dat ze rekening moet houden met zijn verdriet nadat ze zal sterven van longontsteking in de teringkou die buiten heerst) probeert te overtuigen. Misschien is dit wel het beste voorbeeld van een “guilty pleasure”, een onweerstaanbaar blij liedje over het niet luisteren naar de vrouw. Want nee betekent ja en ja betekent… fijne kerst.

Over In Het Kort
In Het Kort is een verzameling video’s, links en recensies die de redactie van deFusie dagelijks voor je verzamelt.